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REFORMA PROTESTANTE: JOHN FOXE Y EL LIBRO DE LOS MÁRTIRES

John Foxe nació en Boston, Lincolnshire, Inglaterra en el seno una familia pudiente, aunque su padre falleció cuando era muy joven. Desde niño demostró ser muy estudioso y devoto, a los 16 años, Foxe entró en el Colegio Brasenose de la Universidad de Oxford.

Era un gran lector, sabía de clásicos y poseía cierto dominio del idioma hebreo y latín. Se esforzó en conocer la biblia y la historia de la iglesia, se dice que oraba con gran pasión por las noches, por lo cual muchos de sus compañeros sospechaban que se había vuelto al Protestantismo, y estuvo bajo estricta vigilancia en la universidad.

Algunos creen que lo anterior fue lo que le hizo dimitir de una prometedora carrera académica. Se dice que obligado a que diera una explicación de su conducta, y ya que se encontraba en contra de muchas enseñanzas católicas como el celibato, rechazó inventar excusas; exponiendo sus opiniones fue declarado convicto, condenado como” hereje” y aceptaron su renuncia.

Posteriormente se colocó como tutor y contrajo nupcias con Agnes Randall. Pero el temor de los inquisidores le hizo huir pronto de allí ya que se había vuelto costumbre los castigos públicos y la quema de cristianos protestantes.

Foxe se trasladó a Londres donde dominaba la Iglesia Anglicana, consiguió trabajo como profesor particular y fue ordenado diácono. A la vez que se dedicó a la traducción de libros protestantes. Tras el cambio de gobierno, se dio cuenta que comenzaba una terrible persecución.

Huyó a Basilea, gran parte de Suiza había abrazado el Protestantismo de Calvino, allí se unió a un grupo de refugiados cristianos, pasó por crisis económicas, pero comenzó a escribir su libro «Historia de los Actos y Monumentos de la Iglesia» donde narra la historia de los Lolardos. Conocería a John Knox tras su paso por Fráncfort donde sirvió como predicador para refugiados.

Foxe regresaría nuevamente a Inglaterra, un nuevo cambio de gobierno trajo consigo la separación con Roma. Con una gran pasión y esmero se dedicó a revisar y a ampliar su nueva martirología. Al punto que su salud quedó muy reducida, y lucía demacrado.

En asociación con John Day pudo terminar y publicar “El Libro de los mártires” la cual poseía en su primera edición 1800 páginas, la obra incluía imágenes, contenía una descripción detallada sobre las persecuciones protestantes, principalmente en Inglaterra, y a otros grupos de siglos anteriores.

Se podía apreciar el nivel de violencia y maldad que existió en contra de los creyentes, la crueldad con que Roma condenaba a los mártires.

Razón por la cual los papistas, quisieron rebajar la reputación de su obra; pero consiguieron el efecto contrario, ya que la obra y sus respectivas revisiones fueron un éxito, hasta el punto en que se distribuyeron en las iglesias de Inglaterra.

Resumen de su biografía:

· Nació en Boston, en el condado de Lincolnshire (Inglaterra) en 1517, y falleció en abril de 1587.

Frase célebre: “Cuando los cristianos, sobre estas ocasiones, recibieron el martirio, fueron adornados y coronados con guirnaldas de flores, para la que, en el cielo, recibieron coronas eternas de gloria”

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LA REFORMA PROTESTANTE: CASIODORO DE REINA Y CIPRIANO DE VALERA

La llamada “Santa Inquisición” siembra el terror en Europa, cualquier persona que decidía oponerse a Roma era considerado un “hereje” lo cual se pagaba con tortura extrema o con la muerte.

CASIODORO DE REINA

Casiodoro de Reina siendo muy joven ingresó en el monasterio jerónimo de San Isidoro del Campo de Santiponce como monje. Él junto con otros monjes comenzaron la lectura de la Biblia y de libros Luteranos. Esto los llevó a identificarse con los postulados evangélicos protestantes y se distanciaron de las enseñanzas de la Iglesia católica.

Ante el peligro de ser capturados por la Inquisición, en parte por la distribución clandestina de la traducción del Nuevo Testamento de Juan Pérez de Pineda. Los “monjes rebeldes” decidieron abandonar el monasterio, huyeron a Ginebra, ya que aquella ciudad estaba liderada por Calvino.

Casiodoro no estuvo de acuerdo con lo que veía en Ginebra, no compartía totalmente las doctrinas de Calvino, entre ellas el consideraba que se debería considerar como “hermanos” a los Anabaptistas de Menno Simons, por lo cual decidió ir con rumbo a Inglaterra, previa escala en Frankfurt.

En Inglaterra, se le concedió permiso de predicar a los españoles perseguidos, ejerció como Pastor, a la vez que empezó simultáneamente la que se sería su mayor obra la traducción de la Biblia en lengua castellana, además escribió libros en contra de Roma.

Sus obras fueron incluidas en el llamado “Índice de los Libros Prohibidos” (Index Librorum Prohibitorum) y fue declarado “Heresiarca” (el jefe de los herejes). También fue acusado falsamente de haber practicado la Sodomía, y pusieron precio a su cabeza.

A pesar de que tuvo que huir constantemente y enfrentarse a enfermedades y crisis económicas, pudo demostrar su inocencia y logró traducir la biblia al castellano, la cual fue llamada: “La Biblia del Oso”. Fue conocida con este nombre por tener en la portada un oso alcanzando un panal de miel.

Resumen de su biografía:

· Nació alrededor de 1520 en Badajoz, España y falleció el al 15 de marzo de 1594.

Frase célebre: “La palabra del Dios nuestro permanece para siempre” Isaías 40:8 (Escrito en la portada de la Biblia del Oso).

CIPRIANO DE VALERA

Estudió Dialéctica y Filosofía en la Universidad de Sevilla, luego​ ingresa en la Orden de los Jerónimos. Con Casiodoro de Reina y otros monjes deciden huir junto a familiares y amigos a Ginebra (en donde se refugiaban muchos protestantes) luego de temer que la Inquisición los vigilara.

De Ginebra pasó a Londres, y allí residió el resto de sus días, enseñó en las universidades de Cambridge y Oxford. Fue considerado por los católicos como el “Hereje español por excelencia” y sus obras fueron incluidas en el “Índice de los Libros Prohibidos”.

Tratados en contra del Papa y la misa, de sus traducciones la más destacada es la que hizo de la “Institución de la Religión Christiana”, de Calvino. Su obra más famosa es la preciosa revisión de la versión de la “Biblia del Oso” de Reina.

La “Biblia del Cántaro”, también llamada Biblia Reina-Valera, debido a que en su emblema se sitúan dos hombres: Uno planta un árbol y el otro lo riega con el agua de un cántaro. Esta escena parece basarse en la 1ra. Carta del apóstol Pablo a los Corintios y a los mismísimos Reina y Valera.

Resumen de su biografía:

· Se cree que nació alrededor del 1531 y murió alrededor de 1562

Frase célebre: “Para la gloria de Dios y de la iglesia” Dedicatoria al final de la Biblia de Valera.

REFORMADORES: REFLEXIÓN II

La Reforma Protestante por fin sería una realidad, trajo consigo cambios y mejoras sociales, económicas, educacionales, políticas y culturales. Los beneficios eclesiásticos serían muchos, además traerían un renacido conocimiento de Dios y de amor por su palabra. Con los años la iglesia experimentaría más cambios, avivamientos y despertares, pero no deberíamos olvidar las características que definieron a estos hombres de Dios:

JUAN CALVINO

· Un hombre con gran hambre por el conocimiento, uno de las características que marcaron a los reformadores sería que buscaban conocer tanto de la biblia como aquellos aprendizajes que los ayudaran en sus proyectos futuros.

· Tenía un código moral bastante estricto, a veces parecía ser demasiado riguroso, pero debido a la época fue muy necesario.

· Buscó rodearse y juntarse con amigos que tuvieran la misma pasión e ideales, aquellas amistades servirían de gran ayuda para los logros que tuvo su reforma.

· Defendió sus doctrinas e ideales, a veces creemos que está mal dar la contra o debatir con otros hermanos, sin embargo, la historia nos enseña que no debemos vendernos a doctrinas nuevas sin antes recurrir a la palabra de Dios.

· No era perfecto, sufría de enfermedades, sabemos que tenía un fuerte carácter, es más que seguro que a nuestros días no sería aceptado o no sería tan famoso, pero aquel hombre imperfecto ayudó a construir los pilares de la iglesia moderna.

GEORGE WISHART Y JOHN KNOX

· Uno de los principios más importantes que nos enseñaron ambos sería la gran valentía con la que predicaban en contra de los abusos de Roma, y a favor de las sagradas escrituras.

· Su amor era su motor, podemos notar en sus luchas aquella compasión por los perdidos, su pasión genuina por Dios, sus ejemplos de vida están llenas de perdón y de compasión.

· Sus acciones marcaron su país, Jhon Knox se esforzó para que su país conociera la verdad del evangelio y se uniera a los ideales que traía consigo la Reforma Protestante.

· No se callaban ante el temor, no tenían miedo de enfrentarse a políticos, monarquías o a otros movimientos, hablaban con denuedo, a pesar de poner sus vidas en riesgo.

· El amor también sirve de apoyo al prójimo, Jhon Knox fue guardaespaldas de George Wishart, además ayudó a Calvino a moldear el Movimiento Presbiteriano.

ENRIQUE VIII Y MENNO SIMONS

· Enrique VIII es la demostración de que Dios puede utilizar un mal comienzo para generar un gran bien, a pesar del comienzo de la Iglesia Anglicana, Dios la utilizaría para ser la cuna de grandes héroes de la fe en el futuro.

· Menno Simons, nos enseñó acerca de cómo debe actuar un verdadero creyente, buscando la paz, ayudando a los necesitados, buscando aprender más de Dios, convirtiéndose en modelo y ejemplo para otros.

· Menno Simons también nos dejó un gran legado, los muchos libros que escribió sirvieron para inspirar a muchos a tener aquel amor que tuvo Cristo en los evangelios.

· Se podría pensar que ambos personajes no logran estar a la altura de los otros reformadores, pero también nos enseñan que Dios siempre nos sorprende al romper nuestros moldes, y que Él puede traer respiro y liberación aún de los lugares menos esperados.

REFORMADORES: JOHN KNOX CON MENCIÓN A GEORGE WISHART

John Knox, nació en Escocia, era hijo de un comerciante, probablemente fue educado en la escuela de gramática en Haddington. El sacerdocio era el único camino en el que se podía acceder a conocimientos más académicos. Knox fue ordenado sacerdote católico en Edimburgo en 1536.

El acercamiento de Knox a la reforma, se debió en gran medida a George Wishart. Él era un reformador que había huido de Escocia para escapar del castigo por herejía y por predicar contra la veneración de la Virgen María. Luego se exilió y tradujo La Primera Confesión Helvética al inglés.

Wishart regresó a Escocia predicando a favor de la reforma, denunciando los errores del Papado, los abusos en las iglesias y ayudó a popularizar las enseñanzas de Calvino y Zwinglio. Knox se convirtió en uno de sus socios más cercanos y actuó también como su guardaespaldas. En 1545, Wishart fue tomado posteriormente procesado, condenado por herejía y quemado en la hoguera.

Knox estuvo presente la noche de la detención, se preparó para seguirlo, pero su maestro lo convenció para que no tomara este curso diciendo: “No, regresa con tus hijos y que Dios te bendiga. Uno es suficiente para un sacrificio”.

Jhon Knox había evitado la muerte, pero continuaría predicando que la Biblia era la única autoridad, acerca de la justificación solo por la fe, el rechazo de la misa, el purgatorio y las oraciones por los muertos. Debido a esto estuvo preso en por 19 meses, pero logró ser liberado.

Huyó a Inglaterra dónde se uniría al movimiento Anglicano, siendo pastor en Inglaterra, tras el cambio de gobierno iría a Ginebra. Estando allí conocería a Calvino y quedaría impresionado de la reforma que había alcanzado, aprendió el modelo Calvinista y lo apoyaría como pastor.

Knox regresaría a Escocia con el fin de lograr traer una Reforma, a pesar de la gran oposición, él se convertiría en el Líder de la reforma en su país, además que junto con Calvino es considerado uno de los fundadores del Movimiento Presbiteriano.

Knox escribió números escritos en contra de gobiernos que se oponían a las ideas Reformadoras, además de un gran legado de libros. Hasta sus últimos días continuó predicando valientemente, sin temor acusaba los errores de gobernantes y de Roma.

BIOGRAFÍA DE JHON KNOX:

· No se saben muchos datos de su infancia, pero se cree que nació en Haddington, Reino de Escocia alrededor de 1514 y murió en Edimburgo, el 24 de noviembre de 1572.

Frases de Jhon Knox:

· “Dame Escocia o me muero”

· “Un hombre que está con Dios, está siempre en mayoría.”

Frase de George Wishsart : A su verdugo: “Ven acércate a mí y cuando hubo besado su mejilla le dijo: “Fíjate, es una señal de que te perdono. Querido, haz tu oficio.”

REFORMADORES: JUAN CALVINO

Juan Calvino fue parte de una familia adinerada e influyente, fue excelente en sus estudios y religioso desde su juventud, su formación inicial como sacerdote la recibió en el Collège de la Marche y en el Collège de Montaigne (donde también estudió Erasmo de Rotterdam).

Su padre era abogado y quería que su hijo siguiera sus pasos, a los 14 años Calvino pudo ingresar a la Universidad de París donde cursó Humanidades y Derecho, también curso estudios en las universidades de Orleáns y Bourgues, graduándose como doctor en Derecho, además llevó estudios sobre la Biblia griega y diversos idiomas.

Durante su etapa universitaria, conoció las ideas humanistas y reformadoras, se convirtió al protestantismo, adoptó los puntos de vista de Lutero, como la negación de la autoridad de Roma, la importancia de la Biblia como única regla de fe y conducta, y la salvación a través de la gracia. “Nadie está excluido de pedir a Dios, la puerta de la salvación está abierta para todos los hombres.”

Debido a sus convicciones y su doctrina sufrió persecución por lo que se vio obligado a abandonar París, buscó refugio en Basilea. Gran parte de Suiza había aceptado la reforma, pero tras la muerte de Ulrico Zuinglio no había un líder que le diera forma y la encaminara.

Calvino se traslada y se establece en Ginebra, convirtiéndose primero en pastor, luego convirtiéndose en líder espiritual para la comunidad reformada y la ciudad, con exceso rigor intentaba obligar a todos los habitantes a seguir un modelo de vida basado únicamente en las escrituras y las ideas de la Reforma, pero fue tan estricto que las autoridades decidieron expulsarlo.

Años después los ginebrinos volvieron a llamarle, Calvino regresó, pero no se limitó a predicar o a influir en las costumbres, sino que asumió un verdadero poder y control político, sus ideales lo convirtieron un personaje importante en la historia de la Reforma Protestante.

Calvino es reconocido por su obra “La Institución de la Religión Cristiana” que junto con la “Biblia de Ginebra (francesa)” se convirtieron en la base del francés moderno. Lamentablemente no quiso juntar el movimiento “Calvinista” con el “Luteranismo” debido a diferencias doctrinales.

Calvino era poseedor de una increíble memoria, saliendo victorioso en debates, a lo largo de su vida sufrió diversos problemas de salud, además que trabajaba casi sin descanso, en su testamento escribió: “Según la medida de la gracia que me ha sido dada, he enseñado esta Palabra pura y sencilla, mediante sermones, acciones y exposiciones de esta Escritura.”

BIOGRAFÍA:

· Nació en Noyon (Francia), el 10 de julio de 1509 y murió en Cantón de Ginebra, el 27 de mayo de 1564.

· Fue fundador de la Universidad de Ginebra (la primera universidad protestante).

· Fueron sus discípulos los que darían forma a las “5 solas de la Reforma”.

Frase: “Un perro ladra cuando su amo es atacado. Yo sería un cobarde si es atacada la verdad de Dios y permanezco en silencio”.

REFORMADORES: REFLEXIÓN I

El legado de los Pre Reformadores por fin había tenido fruto, la Reforma empezada por Martín Lutero había comenzado a sacudir a Europa, en distintos países se levantaron Reformadores siendo apoyados por Reyes o nobles, por lo cual Roma ya no podía ya impedir aquel avivamiento que pondría fin el oscurantismo en el mundo.

Repasemos algunas características de estos hombres de Dios:

MARTÍN LUTERO

· Descubrió que la gracia de Jesús es todo lo que necesitamos para ser salvos, la culpa no tiene lugar ante la enorme gracia de Dios y su perfecto amor.

· Con la misma valentía que David tuvo frente a Goliat se enfrentó a Roma, demostrando el engaño de las indulgencias, su avaricia y su falta de doctrina.

· Él no esperaba que sus acciones inspiraron y motivaran a muchos otros reformadores por varias partes de Europa, encendiendo la mecha de la Reforma Protestante.

· Hombre inteligente que adquirió un gran conocimiento de la biblia, pero también de la historia de la iglesia, de Roma y los reformadores previos.

· Sufrió de una ardua persecución, pero eso no impidió que completara su misión, predicando y enseñando con gran pasión.

ULRICO ZUINGLIO

· Poseedor de una gran hambre y celo por las escrituras, aquella necesidad por la biblia y su genuina búsqueda de Dios fue lo que le permitió encontrar la verdad.

· Un hombre radical y osado que desestimaba todo aquello que no estaba escrito en la palabra de Dios, aún si eso le costara la vida o lo alejara de otros reformadores.

· Fue el líder espiritual que movió a toda una nación a una búsqueda genuina de Dios, motivó a que muchos se aparatarán de la idolatría y el engaño de Roma.

· Defensor de la verdad del evangelio, que se enfrentó doctrinalmente ante sus opositores y fue tal su conocimiento que tuvieron que darle por vencedor.

· Logró importantes cambios en su sociedad, su convicción marcó incluso temas políticos que marcarían y prepararían el camino para próximos reformadores.

WILLIAM TYNDALE

· Es uno de los reformadores que más tocó mi vida debido a su genuina pasión por las escrituras y su dedicación por dar el mayor sentido a su traducción.

· Tenía un prominente futuro por delante debido a su talento para los idiomas, pero él prefirió dar su vida para Dios y para que su nación pueda conocer el evangelio.

· A pesar de las condiciones adversas que pasó, me encanta que su historia recalcó sus buenas obras, su amor por los demás se mantuvo firme hasta el final.

· Tenía tal bondad que eso fue lo mismo que usaron sus enemigos para poder capturarle, es admirable cuánto puede cambiar una persona cuando conoce realmente a Cristo.

· Poseedor de una convicción firme, que lo hizo enfrentarse a Roma y a su propia nación, con tal de cumplir la misión que Dios le había encomendado.

REFORMADORES: WILLIAM TYNDALE

Wylliam Tyndale era un estudiante destacado en griego y latín, además de dominar diversos idiomas como el hebreo, castellano, alemán y francés. En 1515, se graduó como “Maestro en Artes” por la Universidad de Oxford (la misma universidad dónde estudio Wyclliffe) y, posiblemente, sus estudios complementarios los realizó en la Universidad de Cambridge.

Fue ordenado sacerdote católico, mientras que se desempeñaba como tutor en la casa de John Walsh en Inglaterra, pasó la mayor parte de su tiempo estudiando el Nuevo Testamento griego de Erasmo, lo cual lo transformó significativamente su vida entendiendo las necesidades de una Reforma.

Durante una cena un sacerdote discutió con él diciendo: “Mejor estar sin la ley de Dios que sin la del papa”. En respuesta, él pronunció sus famosas palabras: “Yo desafío al papa y a todas sus leyes… Si Dios me da vida por muchos años, haré que un campesino sepa más de la Escritura que tú”.

Tyndale se dispuso a traducir con mucha pasión el Nuevo Testamento al inglés de la gente común, pero no pudo contar con ningún apoyo por parte de la iglesia romana, además tal proyecto no era aceptable en Inglaterra.

Ssecretamente empezó a hacer las placas para imprimir el libro, pero un sacerdote escuchó un rumor de que estaban por imprimir el Nuevo Testamento y dio aviso a las autoridades. Por lo cual Tyndale tuvo que escapar llevándose la mayor cantidad de láminas, huyendo pudo terminar su labor, y comenzó a introducirla clandestinamente en Inglaterra en fardos de tela, en cajas, en barriles, en paquetes de ropa, en sacos de harina, y cuanta manera podía imaginar.

Escritos como “La Obediencia de un hombre cristiano”, “La práctica de los prelados” o su traducción de la biblia se distribuían en muchas partes, convirtiéndose en libros prohibidos en Londres, debido a la persecución en su contra se quemaban tiradas piratas en hogueras.

Henry Phillips logró ganarse la confianza de Tyndale y lo traicionó llevándolo a las autoridades, fue arrestado y encarcelado por un año en el castillo de Vilvoorde en las afueras de Bruselas. Fue declarado culpable de herejía, ejecutado por estrangulación y su cuerpo fue quemado en la hoguera.

Su última oración fue: “Señor abre los ojos del rey de Inglaterra”; Esto pareció encontrar su cumplimiento solo dos años después con la autorización de la Great Bible, en la cual Enrique VIII autorizó la primera edición de la Biblia en inglés para ser leída en los oficios religiosos de la Iglesia de Inglaterra.

BIOGRAFÍA:

· Nació en Slymbridge, cerca de la frontera galesa de Inglaterra entre 1484 y 1496, murió en Bruselas, en 1536.

· La Biblia King James se inspiró significativamente en Tyndale, una estimación sugiere que el Nuevo Testamento posee el 83% de Tyndale y el Antiguo Testamento el 76%.

FRASE: “Nunca he alterado ni una sílaba de la Palabra de Dios contra mi conciencia, ni lo haría hoy, aunque se me entregara todo lo que está en la Tierra, sea honra, placeres, o riquezas”