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REFORMA PROTESTANTE: JOHN FOXE Y EL LIBRO DE LOS MÁRTIRES

John Foxe nació en Boston, Lincolnshire, Inglaterra en el seno una familia pudiente, aunque su padre falleció cuando era muy joven. Desde niño demostró ser muy estudioso y devoto, a los 16 años, Foxe entró en el Colegio Brasenose de la Universidad de Oxford.

Era un gran lector, sabía de clásicos y poseía cierto dominio del idioma hebreo y latín. Se esforzó en conocer la biblia y la historia de la iglesia, se dice que oraba con gran pasión por las noches, por lo cual muchos de sus compañeros sospechaban que se había vuelto al Protestantismo, y estuvo bajo estricta vigilancia en la universidad.

Algunos creen que lo anterior fue lo que le hizo dimitir de una prometedora carrera académica. Se dice que obligado a que diera una explicación de su conducta, y ya que se encontraba en contra de muchas enseñanzas católicas como el celibato, rechazó inventar excusas; exponiendo sus opiniones fue declarado convicto, condenado como” hereje” y aceptaron su renuncia.

Posteriormente se colocó como tutor y contrajo nupcias con Agnes Randall. Pero el temor de los inquisidores le hizo huir pronto de allí ya que se había vuelto costumbre los castigos públicos y la quema de cristianos protestantes.

Foxe se trasladó a Londres donde dominaba la Iglesia Anglicana, consiguió trabajo como profesor particular y fue ordenado diácono. A la vez que se dedicó a la traducción de libros protestantes. Tras el cambio de gobierno, se dio cuenta que comenzaba una terrible persecución.

Huyó a Basilea, gran parte de Suiza había abrazado el Protestantismo de Calvino, allí se unió a un grupo de refugiados cristianos, pasó por crisis económicas, pero comenzó a escribir su libro «Historia de los Actos y Monumentos de la Iglesia» donde narra la historia de los Lolardos. Conocería a John Knox tras su paso por Fráncfort donde sirvió como predicador para refugiados.

Foxe regresaría nuevamente a Inglaterra, un nuevo cambio de gobierno trajo consigo la separación con Roma. Con una gran pasión y esmero se dedicó a revisar y a ampliar su nueva martirología. Al punto que su salud quedó muy reducida, y lucía demacrado.

En asociación con John Day pudo terminar y publicar “El Libro de los mártires” la cual poseía en su primera edición 1800 páginas, la obra incluía imágenes, contenía una descripción detallada sobre las persecuciones protestantes, principalmente en Inglaterra, y a otros grupos de siglos anteriores.

Se podía apreciar el nivel de violencia y maldad que existió en contra de los creyentes, la crueldad con que Roma condenaba a los mártires.

Razón por la cual los papistas, quisieron rebajar la reputación de su obra; pero consiguieron el efecto contrario, ya que la obra y sus respectivas revisiones fueron un éxito, hasta el punto en que se distribuyeron en las iglesias de Inglaterra.

Resumen de su biografía:

· Nació en Boston, en el condado de Lincolnshire (Inglaterra) en 1517, y falleció en abril de 1587.

Frase célebre: “Cuando los cristianos, sobre estas ocasiones, recibieron el martirio, fueron adornados y coronados con guirnaldas de flores, para la que, en el cielo, recibieron coronas eternas de gloria”

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REFORMADORES: REFLEXIÓN II

La Reforma Protestante por fin sería una realidad, trajo consigo cambios y mejoras sociales, económicas, educacionales, políticas y culturales. Los beneficios eclesiásticos serían muchos, además traerían un renacido conocimiento de Dios y de amor por su palabra. Con los años la iglesia experimentaría más cambios, avivamientos y despertares, pero no deberíamos olvidar las características que definieron a estos hombres de Dios:

JUAN CALVINO

· Un hombre con gran hambre por el conocimiento, uno de las características que marcaron a los reformadores sería que buscaban conocer tanto de la biblia como aquellos aprendizajes que los ayudaran en sus proyectos futuros.

· Tenía un código moral bastante estricto, a veces parecía ser demasiado riguroso, pero debido a la época fue muy necesario.

· Buscó rodearse y juntarse con amigos que tuvieran la misma pasión e ideales, aquellas amistades servirían de gran ayuda para los logros que tuvo su reforma.

· Defendió sus doctrinas e ideales, a veces creemos que está mal dar la contra o debatir con otros hermanos, sin embargo, la historia nos enseña que no debemos vendernos a doctrinas nuevas sin antes recurrir a la palabra de Dios.

· No era perfecto, sufría de enfermedades, sabemos que tenía un fuerte carácter, es más que seguro que a nuestros días no sería aceptado o no sería tan famoso, pero aquel hombre imperfecto ayudó a construir los pilares de la iglesia moderna.

GEORGE WISHART Y JOHN KNOX

· Uno de los principios más importantes que nos enseñaron ambos sería la gran valentía con la que predicaban en contra de los abusos de Roma, y a favor de las sagradas escrituras.

· Su amor era su motor, podemos notar en sus luchas aquella compasión por los perdidos, su pasión genuina por Dios, sus ejemplos de vida están llenas de perdón y de compasión.

· Sus acciones marcaron su país, Jhon Knox se esforzó para que su país conociera la verdad del evangelio y se uniera a los ideales que traía consigo la Reforma Protestante.

· No se callaban ante el temor, no tenían miedo de enfrentarse a políticos, monarquías o a otros movimientos, hablaban con denuedo, a pesar de poner sus vidas en riesgo.

· El amor también sirve de apoyo al prójimo, Jhon Knox fue guardaespaldas de George Wishart, además ayudó a Calvino a moldear el Movimiento Presbiteriano.

ENRIQUE VIII Y MENNO SIMONS

· Enrique VIII es la demostración de que Dios puede utilizar un mal comienzo para generar un gran bien, a pesar del comienzo de la Iglesia Anglicana, Dios la utilizaría para ser la cuna de grandes héroes de la fe en el futuro.

· Menno Simons, nos enseñó acerca de cómo debe actuar un verdadero creyente, buscando la paz, ayudando a los necesitados, buscando aprender más de Dios, convirtiéndose en modelo y ejemplo para otros.

· Menno Simons también nos dejó un gran legado, los muchos libros que escribió sirvieron para inspirar a muchos a tener aquel amor que tuvo Cristo en los evangelios.

· Se podría pensar que ambos personajes no logran estar a la altura de los otros reformadores, pero también nos enseñan que Dios siempre nos sorprende al romper nuestros moldes, y que Él puede traer respiro y liberación aún de los lugares menos esperados.

REFORMADORES: ENRIQUE VIII Y MENNO SIMONS

Muchos países de Europa comenzaban a unirse a la Reforma Protestante pero no sin luchar, no hablamos solo de una lucha de doctrinas, sino también de ejércitos armados y monarquías que luchaban ante el cambio. Ante esto nuevos Movimientos Protestantes comenzaron a surgir.

ENRIQUE VIII:

Enrique VIII destaca por ser el causante de la ruptura con la iglesia católica romana y el establecimiento del monarca como jefe supremo de la Iglesia de Inglaterra (Iglesia anglicana).

Intentó luchar contra la reforma protestante, escribiendo una defensa del catolicismo, al notar el fuerte avance del Luteranismo.

Enrique VIII se encaprichó con una joven Ana Bolena, su matrimonio con Catalina de Aragón no le había dado un heredero varón, por lo cual ansiaba el divorcio.

El papa le había negado el divorcio presionado por familiares de Catalina, por lo cual Enrique VIII buscó consejeros y rompió relaciones con Roma.

El papa excomulgó a Enrique VIII, por lo cual comenzarían a disolverse monasterios en Inglaterra y se castigaría a todo aquel que osara ponerse en contra del Monarca.

El pedido de William Tyndale cobró vida en el nacimiento de La Iglesia Anglicana. En sus comienzos no abrazarían totalmente las ideas de la Reforma, pero con los años se convertiría en uno de los Movimientos Protestantes más fuertes en Europa.

Resumen de su biografía:

· Nació el 28 de junio de 1491 y murió el 28 de enero de 1547.

· Muy conocido por sus problemas maritales, su gran número de esposas por buscar un hijo varón, algunas de ellas fueron engañadas, repudiadas o incluso ejecutadas.

MENNO SIMONS

Siendo sacerdote católico, comenzó a cuestionarse doctrinas que parecían erradas como: La transustanciación (es decir que los elementos en la Santa Cena del Señor se conviertan físicamente en la carne y sangre de Jesucristo), el bautismo en infantes, y el testimonio personal.

Eso le llevó a estudiar por primera vez Biblia, comenzó a predicar de manera más evangélica y vivió un proceso progresivo de alejamiento de los dogmas católicos.

Poco después, le sorprendió recibir la noticia del martirio de un creyente por volverse a bautizar, por lo que escudriñó nuevamente las sagradas escrituras y entendió que era correcto.

En 1535, 300 anabaptistas murieron a manos de las autoridades. Esto llevó a Simons a un tiempo de reflexión, resultado del cual experimentó la conversión y se unió a una comunión de anabaptistas.

Menno Simons no fundó el movimiento anabaptista; pero su gran pasión lo convirtieron en la figura más influyente, por lo cual algunos de ellos cambiaron su estilo de vida y se llamaron: Menonitas.

Fue considerado “hereje” por Roma y vivió en constante persecución, escribió una gran cantidad de libros y promovió una vida de devoción y pacifismo.

Resumen de su biografía:

· Se cree que nació 1496 y murió en 31 de enero de 1561

· El emperador Carlos V ofreció 100 florines de oro por su cabeza, pero nunca fue capturado.

Frase célebre: “Porque la verdadera fe evangélica … no puede permanecer dormida; sino que se manifiesta en toda justicia y obras de amor; ella … viste al desnudo; alimenta al hambriento; consuela a los afligidos; refugia a los miserables; Ayuda y consuela a todos los oprimidos; devuelve bien por mal; Sirve a los que la hieran; Ora por los que la persiguen.”

REFORMADORES: JOHN KNOX CON MENCIÓN A GEORGE WISHART

John Knox, nació en Escocia, era hijo de un comerciante, probablemente fue educado en la escuela de gramática en Haddington. El sacerdocio era el único camino en el que se podía acceder a conocimientos más académicos. Knox fue ordenado sacerdote católico en Edimburgo en 1536.

El acercamiento de Knox a la reforma, se debió en gran medida a George Wishart. Él era un reformador que había huido de Escocia para escapar del castigo por herejía y por predicar contra la veneración de la Virgen María. Luego se exilió y tradujo La Primera Confesión Helvética al inglés.

Wishart regresó a Escocia predicando a favor de la reforma, denunciando los errores del Papado, los abusos en las iglesias y ayudó a popularizar las enseñanzas de Calvino y Zwinglio. Knox se convirtió en uno de sus socios más cercanos y actuó también como su guardaespaldas. En 1545, Wishart fue tomado posteriormente procesado, condenado por herejía y quemado en la hoguera.

Knox estuvo presente la noche de la detención, se preparó para seguirlo, pero su maestro lo convenció para que no tomara este curso diciendo: “No, regresa con tus hijos y que Dios te bendiga. Uno es suficiente para un sacrificio”.

Jhon Knox había evitado la muerte, pero continuaría predicando que la Biblia era la única autoridad, acerca de la justificación solo por la fe, el rechazo de la misa, el purgatorio y las oraciones por los muertos. Debido a esto estuvo preso en por 19 meses, pero logró ser liberado.

Huyó a Inglaterra dónde se uniría al movimiento Anglicano, siendo pastor en Inglaterra, tras el cambio de gobierno iría a Ginebra. Estando allí conocería a Calvino y quedaría impresionado de la reforma que había alcanzado, aprendió el modelo Calvinista y lo apoyaría como pastor.

Knox regresaría a Escocia con el fin de lograr traer una Reforma, a pesar de la gran oposición, él se convertiría en el Líder de la reforma en su país, además que junto con Calvino es considerado uno de los fundadores del Movimiento Presbiteriano.

Knox escribió números escritos en contra de gobiernos que se oponían a las ideas Reformadoras, además de un gran legado de libros. Hasta sus últimos días continuó predicando valientemente, sin temor acusaba los errores de gobernantes y de Roma.

BIOGRAFÍA DE JHON KNOX:

· No se saben muchos datos de su infancia, pero se cree que nació en Haddington, Reino de Escocia alrededor de 1514 y murió en Edimburgo, el 24 de noviembre de 1572.

Frases de Jhon Knox:

· “Dame Escocia o me muero”

· “Un hombre que está con Dios, está siempre en mayoría.”

Frase de George Wishsart : A su verdugo: “Ven acércate a mí y cuando hubo besado su mejilla le dijo: “Fíjate, es una señal de que te perdono. Querido, haz tu oficio.”

REFORMADORES: JUAN CALVINO

Juan Calvino fue parte de una familia adinerada e influyente, fue excelente en sus estudios y religioso desde su juventud, su formación inicial como sacerdote la recibió en el Collège de la Marche y en el Collège de Montaigne (donde también estudió Erasmo de Rotterdam).

Su padre era abogado y quería que su hijo siguiera sus pasos, a los 14 años Calvino pudo ingresar a la Universidad de París donde cursó Humanidades y Derecho, también curso estudios en las universidades de Orleáns y Bourgues, graduándose como doctor en Derecho, además llevó estudios sobre la Biblia griega y diversos idiomas.

Durante su etapa universitaria, conoció las ideas humanistas y reformadoras, se convirtió al protestantismo, adoptó los puntos de vista de Lutero, como la negación de la autoridad de Roma, la importancia de la Biblia como única regla de fe y conducta, y la salvación a través de la gracia. “Nadie está excluido de pedir a Dios, la puerta de la salvación está abierta para todos los hombres.”

Debido a sus convicciones y su doctrina sufrió persecución por lo que se vio obligado a abandonar París, buscó refugio en Basilea. Gran parte de Suiza había aceptado la reforma, pero tras la muerte de Ulrico Zuinglio no había un líder que le diera forma y la encaminara.

Calvino se traslada y se establece en Ginebra, convirtiéndose primero en pastor, luego convirtiéndose en líder espiritual para la comunidad reformada y la ciudad, con exceso rigor intentaba obligar a todos los habitantes a seguir un modelo de vida basado únicamente en las escrituras y las ideas de la Reforma, pero fue tan estricto que las autoridades decidieron expulsarlo.

Años después los ginebrinos volvieron a llamarle, Calvino regresó, pero no se limitó a predicar o a influir en las costumbres, sino que asumió un verdadero poder y control político, sus ideales lo convirtieron un personaje importante en la historia de la Reforma Protestante.

Calvino es reconocido por su obra “La Institución de la Religión Cristiana” que junto con la “Biblia de Ginebra (francesa)” se convirtieron en la base del francés moderno. Lamentablemente no quiso juntar el movimiento “Calvinista” con el “Luteranismo” debido a diferencias doctrinales.

Calvino era poseedor de una increíble memoria, saliendo victorioso en debates, a lo largo de su vida sufrió diversos problemas de salud, además que trabajaba casi sin descanso, en su testamento escribió: “Según la medida de la gracia que me ha sido dada, he enseñado esta Palabra pura y sencilla, mediante sermones, acciones y exposiciones de esta Escritura.”

BIOGRAFÍA:

· Nació en Noyon (Francia), el 10 de julio de 1509 y murió en Cantón de Ginebra, el 27 de mayo de 1564.

· Fue fundador de la Universidad de Ginebra (la primera universidad protestante).

· Fueron sus discípulos los que darían forma a las “5 solas de la Reforma”.

Frase: “Un perro ladra cuando su amo es atacado. Yo sería un cobarde si es atacada la verdad de Dios y permanezco en silencio”.

REFORMADORES: REFLEXIÓN I

El legado de los Pre Reformadores por fin había tenido fruto, la Reforma empezada por Martín Lutero había comenzado a sacudir a Europa, en distintos países se levantaron Reformadores siendo apoyados por Reyes o nobles, por lo cual Roma ya no podía ya impedir aquel avivamiento que pondría fin el oscurantismo en el mundo.

Repasemos algunas características de estos hombres de Dios:

MARTÍN LUTERO

· Descubrió que la gracia de Jesús es todo lo que necesitamos para ser salvos, la culpa no tiene lugar ante la enorme gracia de Dios y su perfecto amor.

· Con la misma valentía que David tuvo frente a Goliat se enfrentó a Roma, demostrando el engaño de las indulgencias, su avaricia y su falta de doctrina.

· Él no esperaba que sus acciones inspiraron y motivaran a muchos otros reformadores por varias partes de Europa, encendiendo la mecha de la Reforma Protestante.

· Hombre inteligente que adquirió un gran conocimiento de la biblia, pero también de la historia de la iglesia, de Roma y los reformadores previos.

· Sufrió de una ardua persecución, pero eso no impidió que completara su misión, predicando y enseñando con gran pasión.

ULRICO ZUINGLIO

· Poseedor de una gran hambre y celo por las escrituras, aquella necesidad por la biblia y su genuina búsqueda de Dios fue lo que le permitió encontrar la verdad.

· Un hombre radical y osado que desestimaba todo aquello que no estaba escrito en la palabra de Dios, aún si eso le costara la vida o lo alejara de otros reformadores.

· Fue el líder espiritual que movió a toda una nación a una búsqueda genuina de Dios, motivó a que muchos se aparatarán de la idolatría y el engaño de Roma.

· Defensor de la verdad del evangelio, que se enfrentó doctrinalmente ante sus opositores y fue tal su conocimiento que tuvieron que darle por vencedor.

· Logró importantes cambios en su sociedad, su convicción marcó incluso temas políticos que marcarían y prepararían el camino para próximos reformadores.

WILLIAM TYNDALE

· Es uno de los reformadores que más tocó mi vida debido a su genuina pasión por las escrituras y su dedicación por dar el mayor sentido a su traducción.

· Tenía un prominente futuro por delante debido a su talento para los idiomas, pero él prefirió dar su vida para Dios y para que su nación pueda conocer el evangelio.

· A pesar de las condiciones adversas que pasó, me encanta que su historia recalcó sus buenas obras, su amor por los demás se mantuvo firme hasta el final.

· Tenía tal bondad que eso fue lo mismo que usaron sus enemigos para poder capturarle, es admirable cuánto puede cambiar una persona cuando conoce realmente a Cristo.

· Poseedor de una convicción firme, que lo hizo enfrentarse a Roma y a su propia nación, con tal de cumplir la misión que Dios le había encomendado.

REFORMADORES: ULRICO ZUINGLIO

Procedente de una familia de labradores acomodados, estudió en la universidad de Viena en 1499 y más tarde se inscribió en la Universidad de Basilea, donde hizo un posgrado en 1504 y un doctorado en teología 1506. Allí estudió griego y hebreo siguió la carrera eclesiástica y se hizo cura (1506) y capellán castrense (1513).

Es importante recalcar que a diferencia de Lutero que alcanzó la verdad del evangelio a través de su necesidad de liberarse de la culpa o la condenación, Zuinglio lo hizo a través de su hambre por el conocimiento de las escrituras y las consecuencias de formar parte de la milicia del papa. Se influenció por el movimiento humanista y leyó mucho a Róterdam y sus traducciones de la biblia.

En una época en que los sacerdotes no estaban familiarizados con la Palabra de Dios, Zwinglio destacó por su amor y su conocimiento en las escrituras, con lo cual entendió los grandes errores de la iglesia Romana, la falsedad necesidad de muchas tradiciones y el pecado de la idolatría.

Fue destinado como predicador a la catedral de Zúrich en 1518, es allí donde comienza a criticar directamente a Roma, a las costumbres o al papa, debido a su alejamiento de la palabra de Dios, además que se negó a enseñar la biblia en latín.

Ya después de los acontecimientos de Lutero, se hizo más evidente su alejamiento con la doctrina católica, pero lamentablemente nunca pudieron unificar sus fuerzas, precisamente porque no se pusieron de acuerdo en todos los puntos en discusión, siendo precisamente la Cena del Señor el punto en conflicto.

Inició su propia reforma de manera independiente, adoptó posiciones muy radicales, convirtió la biblia la base de la iglesia, eliminó los altares e imágenes en los templos, eliminó el celibato e incluso tomó esposa, además en una ocasión rompió el ayuno de cuaresma comiendo salchichas en público, logró proscribir la tradicional exportación de mercenarios suizos a los ejércitos europeos.

Zuinglio fue acusado de propagar “la herejía”, por lo cual fue convocado a varios debates públicos o “disputas” en los cuales se enfrentaba a teólogos católicos, sin embargo, al no poder a probar que él estaba equivocado, el Consejo adjudicó a Zuinglio la victoria dialéctica y éste pudo seguir predicando libremente, esto marcaría su rompimiento completo con Roma.

Zwinglio fue autor de muchos escritos, como su obra De la verdadera y la falsa religión o sus 67 tesis con las cuales se defendió en el debate, además colaboró en una traducción de la biblia llamada “La Biblia zuriquesa”

BIOGRAFÍA:

· Nació en Wildhaus, Suiza, el 1 de enero de 1484 y murió el 11 de octubre de 1531, defendiendo a Zurich de las fuerzas católicas.

FRASE: “En cuanto a la verdad, no podemos abandonarlo, incluso si esto significa la pérdida de nuestras vidas, porque no vivimos para esta generación, ni para servir a los príncipes, sino para el Señor.”